Ecografia reprezintă una dintre cele mai frecvente metode imagistice în practica  
medicală, utilizând ultrasunetele în scop diagnostic. Prin aceasta, ecografia se  
deosebește de radiografia convențională (RX), computer tomografie (CT) sau  
rezonanță magnetică nucleară (RMN) care utilizează radiații ionizante. Astfel,  
ecografia este o metodă neiradiantă, noninvazivă, ușor de efectuat și ușor de repetat,  
oferind informații complexe în timp real. Mai mult decât atât, ecografia permite  
ghidarea manevrelor invazive. Aparatele de ecografie sunt mobile, adesea de mici  
dimensiuni și pot fi transportate ușor la patul bolnavului.
     Tehnica ecografică în continuă dezvoltare și-a găsit aplicabilitatea inclusiv în  
explorarea sistemului musculoscheletal, astăzi ecografia devenind “stetoscopul  
clinicianului reumatolog”. Cu ajutorul sondelor liniare de înaltă frecvență se pot  
vizualiza mușchii și tendoanele, ligamentele, capsula articulară și cartilajul articular,  
suprafața osului, țesutul celular subcutanat și tegumentul, bursele, nervii periferici.   
Structurile moi periarticulare nu pot fi explorate radiologic, explorările CT și RMN  
sunt costisitoare și implică de multe ori timpi de așteptare. Accesibilitatea, costul și  
timpul redus de examinare, lipsa iradierii, obținerea imaginilor din mai multe planuri,  
urmărirea leziunilor în dinamică fac din ecografie metoda de primă alegere în  
explorarea musculoscheletală.
     Specificitatea metodei variază în funcție de zona examinată și depinde de  
integrarea datelor ecografice cu celelalte informații medicale ale fiecărui pacient în  
parte.
     Ecografia pune în evidență leziunile tegumentelor, a mușchilor și  
tendoanelor cuantificând gradul leziunii și caracterul inflamator sau degenerativ,  
leziunile ligamentelor, colecțiile intra-articulare sau în părțile moi și inflamația  
membranei sinoviale, leziunile cartilaginoase și eroziunile osoase,  
neuropatiile compresive.
     Leziunile degenerative ale tendoanelor și ligamentelor din jurul articulațiilor nu pot  
fi evidențiate radiologic iar explorarea RMN presupune de cele mai multe ori costuri  
ridicate și timpi de așteptare.  Semnele clinice ridică suspiciunea unei astfel de leziuni  
însă confirmarea se realizează rapid ecografic și permite elaborarea planului  
terapeutic.
     În ultimii ani ecografia musculoscheletală și-a dovedit utilitatea pentru  
cuantificarea procesului inflamator și monitorizarea răspunsului la tratament în  
poliartrita reumatoidă, spondilartrite, polimialgia reumatică dar și alte boli de țesut  
conjunctiv.
     Artropatiile microcristaline precum guta, condrocalcinoza, conduc la leziuni prin  
depunerea de cristale la nivelul articulațiilor și periarticular iar ecografia permite  
identificarea unor modificări cu specificitate înaltă.  
     Artroza, cea mai frecventă boală articulară la populația peste 50-60 ani, este  
explorată în mod tradițional prin examen radiologic iar CT, RMN pot completa  
informațiile. În ultimii ani ecografia este din ce în ce mai mult folosită pentru  
evaluarea cartilajului articular, a conturului osos dar mai ales a structurilor moi intra-  
și periarticular, structuri ce nu pot fi evidențiate radiologic. Ecografia permite  
diferențierea de inflamație și oferă posibilitatea monitorizării progresiei bolii.
     Ecografia prezintă avantaje și în patologia pediatrică. Examinarea ecografică a  
șoldului la nou-născuți și sugari urmărește diagnosticarea displaziei de dezvoltare a  
șoldului. Poate fi repetată ori de câte ori este nevoie, nu necesită sedare sau anestezie  
generală, astăzi considerându-se ecografia șoldului ca o rutină obligatorie în secțiile de  
nou-născuți.
     Nu în ultimul rând, ecografia musculoscheletală, pe lângă evaluarea structurilor  
anatomice în scop diagnostic, monitorizarea bolii sau a tratamentului, prezintă  
avantajul efectuării manevrelor invazive. Manevrele invazive ghidate ecografic se  
referă la aspirarea unor colecții în scop diagnostic sau terapeutic, injectarea de  
medicamente în cavități articulare, țesuturi periarticulare, teci sinoviale, blocaj  
perineuronal.
     Astfel, explorarea ecografică face parte din actul medical în reumatologie.


Date de referință
1. Fodor D. Ecografie Clinică musculoscheletală
                                                                          Editura Medicală, București, 2009
2. Fodor D. Aplicații ale ecografiei musculoscheletale în reumatologie
                                                                         Editura Medicala, București, 2013
3. John O’Neill. Musculoskeletal ultrasound
                                                                       Springer, 2008
4. Stefano Bianchi, Carlo Martinoli. Ultrasound of the Musculoskeletal System
                                                                      Springer, 2007